Главная 16 Женские штучки 16 Заседание 46

Заседание 46

Была глубокая ночь, но пони Вреднозубу не спалось. В соседних стойлах мирно дремали соседи, а белый пони, грустно вздыхая, смотрел то на них, то на дыру в потолке конюшни, то на свои мокрые копытца. Вечером прошел дождь, и Вреднозуб позаботился занять для себя сухое стойло, но сегодня его оттуда выгнал племянник Ветра, наглый караковый Буян… А вчера — сам Ветер, а позавчера — дочка его, молодая кобыла Травушка… Словом, пони уже давным-давно приходилось ночевать в стойле с дырявой крышей, что гораздо хуже, чем просто на улице, однако Вреднозуб не смел нарушить древнее предание.

Еще давным-давно, от мамы, он слышал, что королевские лошади спали только в конюшне. И королевские пони тоже. Раньше Подарок думал об этом с гордостью.

Теперь — с тоской.

Заболею ведь, — печалился пони, — и умру, а никому не жалко.

Печалился он так почти каждую ночь, но сегодня ему стало совсем плохо. Прошедший день стал для Вреднозуба, как он думал, последним отрадным днем в его жизни.

В этот день перестала существовать Историческая Школа.

У Вреднозуба была одна большая тайна. Он страстно любил учиться. Как ни тяжко было гордой лошадке смиренно стоять у закрытой двери, все же пони еще ни разу не пропустил урока.

На перемене ему приходилось убегать за ворота, чтобы никто не догадался о том, что он подслушивает. Вреднозуб проучился в Школе на год дольше Жабиты. Этого, конечно, никто не знал.

Никто не знал и того, что пони тоже умеет говорить по-человечески!

Пони вздохнул. Вздох получился такой тяжкий, что соседи недовольно приоткрыли глаза, а в дальнем стойле проснулся Ветер.

— Снова спать мешаешь? — сердито фыркнул Главный Конь. — Пойди лучше прогуляйся, коли не спится!

Вреднозубу было так грустно, что он даже не обиделся. Понурившись, пони молча покинул ветхую конюшню.

Во дворе было светло, сияла полная луна, трава была мокрая. По небу плыли легкие облачка.

Они были нежные, полупрозрачные, и сквозь них проглядывали яркие звезды. Подплывая к луне, облачка становились белыми, а потом медленно гасли и таяли за темным горизонтом.

Заседание 46

Вреднозуб направился к воротам. Сто лет назад в последний раз распахнулись огромные створы.

Бескрайняя даль туманных полей простиралась за ними. Пони остановился и, раздувая ноздри, долго смотрел вперед.

Вокруг серебрилась трава, сонная земля дышала теплыми ветрами. Испокон века, больших и маленьких, молодых и старых, — лошадей манил простор.

Вреднозуб встрепенулся, тряхнул гривой, пронзительно заржал и рванулся вперед, пытаясь догнать уплывающие на запад облака.

Но путались в высокой траве коротенькие ножки, маленькие копыта проваливались в кротовые норы. Пони споткнулся раз, другой… Потом остановился. Снова пусто и печально сделалось на сердце.

Пони уныло поплелся дальше.

Представьте себе маленькую лошадку, одиноко бредущую сквозь темное море душистых трав под звездными небесами. Ее ноздри трепещут, вдыхая благоуханный ветер, белые ушки вздрагивают, улавливая неясный гул, тихую песню ночных просторов, губы прихватывают травинки — одну вкуснее другой… Но ничто ее не радует, ничто не утешает, потому что рядом нет никого, кто бы любил ее. Маму съели волки.

Единственный друг, серый конь Дымка, сгинул в плену. Теперь погибла и последняя радость…

Как же мне теперь быть? — в тоске спрашивал пони. — Кто теперь расскажет мне, где живут погибшие лошадки? Когда я был жеребенком, я думал, что они становятся ночным ветром. Я думал, что после смерти они скачут по следам облаков и пасутся среди звезд, а на рассвете возвращаются в Край Света.

Но в Школе сказали, что Края Света нет… а значит, лошадки не могут стать ветром. Куда же они уходят?

Я ждал три года, когда учителя расскажут об этом. А Школа закрылась.

Я не увижу ни Рыцарей Зари, ни… Ни короля Ооле Каллистэ Первого.

Пони вздрогнул и остановился. Страшная мысль посетила его.

Если нет Края Света, значит, нет и короля Ооле! Ведь в сказках говорилось, что после смерти он стал одним из Солнечных Рыцарей.

Значит, он никем не стал?! Он просто исчез, истлел в земле, как и все другие люди и лошадки! И меня ждет то же самое!

Пони замер, леденея от жуткой догадки. Его сердце отчаянно колотилось, бока взмокли от пота.

Лунный свет померк в его глазах.

Нет! — отчаянно заверещал Вреднозуб. — Нет! Нет!

Невыразимый ужас охватил его. Несчастный пони, продолжая верещать, ринулся вперед, на запад.

Впервые в жизни он ощутил тот страх, что заставляет лошадей нестись, не разбирая дороги, и падать замертво на полном скаку.

Возможно, именно такой конец и ожидал белого пони, если бы сквозь пелену отчаяния до него не донесся чей-то зов.

Подарок! Подарок! — слышалось издалека знакомое ржание.

Пони остановился и замер, как вкопанный, тяжко поводя боками. От бешеной скачки у него гудело в ушах, а перед глазами мелькали огненные мушки. Он подумал, что, наверно, этот голос ему мерещится.

Конечно, это предсмертный бред. Потому что никто в замке не знает настоящего имени злобного Вреднозуба.

Никто не знает, что в далеком детстве мама называла его Подарком.

Увы! Никто в замке уже не помнил, что Вреднозуб — всего лишь обидное прозвище. Так его дразнили большие жеребята, не пони.

Они лягали низкорослого товарища, а он в отместку мог только кусаться. Подарком, кроме мамы, звал его лишь единственный друг, серый конь Дымка. Но ведь он же…

Заседание 46

Подарок! — еще раз донеслось из-за холма, и пони не поверил своим ушам. Он узнал этот голос!

Он вернулся. — вихрем пронеслось в пониной голове. — Дымка вернулся.

И пони снова устремился вперед.

Дымка, милый Дымка! Вот сейчас он покажется из-за холма — тонконогий серебряный красавец с белой гривой и пышным хвостом! Поступь его легка, как ветер, бег плавнее речной волны.

В Илиантэ не было коня прекраснее него, и не было горше потери. Но вот произошло чудо, он вернулся, сейчас покажется, сейчас.

Пони замедлил бег, потом встал, в горестном изумлении тараща глаза. Навстречу ему, сильно прихрамывая, плелась замученная кляча.

Вместо великолепного хвоста у нее была какая-то метелка, от гривы остались одни клочки. Голова жалко моталась на тощей шее, бока ввалились… Увы, и это все-таки был Дымка!

Дымка приблизился, пони потянулся к нему, и друзья уткнулись друг в друга мордами. И долго стояли, ни о чем не расспрашивая.

Здравствуй, Подарок! Я ненадолго, — фыркнул наконец Дымка. — Меня там хозяин ждет…

Хозяин? — уныло вздохнул пони, разглядывая пестревшую шрамами Дымкину шкуру.

Новый хозяин, — уточнил Дымка, — он меня купил три дня назад. Старый хозяин хотел уже отдать меня своим боевым волкам…

За что?! — ужаснулся пони.

Ногу я ушиб, скакать не мог. Старый хозяин долго меня за это ругал и бил, потому что ему жаль было потерять такого коня и деньги, которые могли за меня дать.

Я ведь в Скуронде был самым резвым, меня уже хотел купить один из Начальников Стражи, а тут этот камень… Я его не заметил.

Страшно там, в Скуронде? — с содроганием спросил пони.

Я там редко бывал, — отвечал Дымка.

Как так? — не понял пони

Мой старый хозяин служил на Востоке.

Как на Востоке? Разве он был не скурондец? — еще больше удивился пони.

Ах, ты же не знаешь! — спохватился Дымка. — Дело в том, что это раньше скурондцы не могли ездить на Восток, их не пускали короли Илиантэ. А теперь они, оказывается, могут ездить, куда им захочется… То есть, куда им прикажут Начальники Скурондской Стражи.

Пони был совершенно растерян. Новости, сообщенные Дымкой, никак не укладывались у него в голове.

Но на расспросы не было времени.

А твой новый хозяин, — спросил пони, — кто он?

Кто он, я не знаю, — отвечал Дымка, — когда друзья моего старого хозяина собрались, чтобы посмотреть, как меня растерзают волки, мимо проходил какой-то оборванец. Выглядел он чудно: одежды на нем не было, так, какие-то тряпочки… И лицо у него было, не как у скурондца… У скурондцев мертвые лица… И чем дольше человек живет в Скуронде, тем сильнее от него воняет падалью. А от этого ничем не пахло, и на его теле не было ни пятнышка гнили.

Все сразу поняли, что он, скорее всего, совсем недавно переселился на Запад. Этот человек посмотрел, как друзья хозяина отвязывают волков, и вдруг подошел и сказал, что хочет меня купить.

Все сначала засмеялись, но он предложил за меня такой хороший кинжал, что у всех, кто его видел, аж руки затряслись от желания его купить… А еще друзья прежнего хозяина увидели, что у покупателя есть меч. Правда, он его не продавал. Хотя за такой меч, как говорили кругом, можно было бы купить половину Востока.

Всем стало интересно, где он его украл. И, конечно, всем захотелось иметь этот меч.

Вот они и напали на этого человека. Они думали, что он простой нищий бродяга и его легко будет убить. Но этот бродяга уложил своим красивым мечом десятерых, а сам не получил и царапины.

Тогда оставшиеся прекратили драку и снова стали прицениваться к кинжалу. Но мой прежний хозяин всех прогнал, сказав, что покупателя интересую именно я. Мне приятно было это слышать…

А твой новый хозяин злой? — с замиранием сердца спросил пони.

Вроде не очень… Он странный. Кроме меня, он купил у старого хозяина одежду стражника (ее, конечно, запрещено продавать кому попало, но, видно, кинжал был уж больно хорош), еще он купил хлеба, походный мешок, старый хозяин еще и денег ему дал. А для меня он взял только уздечку, седло не взял.

И вот уже много миль он ведет меня в поводу, а верхом не садится. Иногда говорит что-нибудь ласковое, я человеческий язык хорошо понимаю.

Не бьет совсем… Вот только с больной ногой что-то делает. Ох, Подарок, это тоже больно! А еще он все обещает, что, мол, вот придем домой, тогда уж он за меня возьмется по-настоящему.

А ты убеги! — посоветовал он другу.

Куда мне бежать? — обреченно вздохнул Дымка. — С тобой пойти я не могу: наши лошади не примут калеку. И на воле долго не проживешь: люди поймают или волки… и ты, пожалуйста, не говори никому, что видел меня!

Неужели, ты уйдешь, и я больше тебя не увижу?! — едва не заплакал пони.

Дымка хотел было ответить, но… Из-за холма вдруг раздался зов:

— Э-гей! Возвращайся!

Нам пора.

Звонко и чисто прозвучал в ночной тишине чей-то сильный низкий голос.

Это хозяин! — забеспокоился Дымка. — Я должен идти. Не плачь, Подарок!

Ведь в конце концов, когда-нибудь мы с тобой обязательно поскачем следом за облаками и тогда уже навсегда будем вместе. Прощай! Прощай!

Заседание 46

…Долго смотрел бедный пони вслед удаляющемуся другу.

Как же все плохо! — думал он. — Дымка вернулся и снова ушел. Он теперь калека и, наверно, скоро умрет.

Как мне жаль его: он, бедный, все еще верит, что когда-нибудь все будет хорошо! Как мне жаль себя: я, бедный, уже в это не верю.

Луна садилась, приближалось утро. Пони тоскливо поплелся обратно.

Он брел, едва не касаясь мордой земли, и большие слезы, набегая на короткие белые реснички, падали в предутреннюю росу.

Пони медленно приближался к замку. Он уже подходил к воротам, как вдруг ему показалось, будто странная тень мелькнула во дворе и тут же скрылась в тени арки. Пони остановился.

Теперь он отчетливо расслышал шорох шагов, и через несколько мгновений из ворот вышло странное создание.

Пони задохнулся от изумления. Он однажды видел таких существ на Большой дороге, когда украли Дымку.

Не оставалось никаких сомнений: перед пони в воротах замка стоял ЧЕЛОВЕК!

О admin

x

Check Also

Быть собой нельзя измениться

Мы живем в обществе людей, нацеленных на успех. И все пытаемся этому соответствовать, зачастую даже не осознавая. С детства в нас загружаются образы успешных людей, героических поступков, недюжего ума, причем ...

Бывают странные сближенья…

Христианская Церковь знает множество «парных» святых. Это и супруги Петр и Феврония, и братья Борис и Глеб или Кирилл и Мефодий, и даже не знакомые друг с другом при жизни ...

Бюджетный вопрос

Совсем недавно, в отпуске, за ужином в прибрежном ресторанчике, мы случайно услышали разговор сидящих за соседним столиком супругов-итальянцев с двумя детьми. В память мне особенно врезалась его раздраженная фраза: «У ...

Быть слабой

Сегодня речь пойдёт вот о чём… Хотя, всё по порядку. Читая Роберта Рождественского: Будь, пожалуйста, послабее. Будь, пожалуйста. И тогда подарю тебе я чудо запросто. И тогда я вымахну — ...

Быть родителем для самого себя

На днях я стала думать о людях из своего прошлого, и передо мной всплыли воспоминания об одной интересной личности. Итак, была у меня удивительная знакомая… нет, конечно, она и сейчас ...

Быт или не быт – вот в чем вопрос

Снова наступил февраль, открыв сезон семейного и корпоративного празднования и поисков подарков. Опять Интернет пестрит шутками на тему того, как «мужчины ждут очередной шампунь на 23 февраля, а женщины – ...

Бывают ли всезнающие и непогрешимые родители

Мы продолжаем публиковать отрывки из книги «Мама, перестань читать нотации! И ты, папа, тоже!» греческого педагога и организатора «школы родителей» Кики Дзордзак а ки-Лимбероп у лу, перевод которой выполнен монахиней ...

Быть для всех светильником

Гаснут последние огни, погружающегося во мрак большого города. Всю землю словно окутала тьма. День великого Праздника не властен над умами и сердцами людей, которые пребывают в недоумении и ощущении бессмысленности ...

Бывает ли белой зависть, или Лимонад из очень кислых лимонов

Завистливый человек причиняет огорчение самому себе, словно своему врагу. Не знаю, бывают ли люди, ни разу не переживавшие муки зависти. Но, несмотря на распространённость этого чувства, о зависти не принято ...

Был в темнице – и вы посетили Меня

Святая Анастасия Узорешительница – еще одна девица из сонма христианок-мучениц 3-4 веков. Знатная римлянка, умница-красавица, девственница и олицетворение кротости и стойкости одновременно. Однако есть в ее житии нечто, что не ...

Быть только мамой

«А ты открыла свой бизнес в декрете?» — сурово спрашивает интернет. «После рождения ребенка я стала дизайнером, нашла свое призвание и отлично зарабатываю». «У меня трое детей, я пеку пироги ...

Быть отцом дочери: 10 вещей, о которых нас не предупредили

Обычные люди имеют тенденцию превращаться в каких-то безумных предсказателей, когда узнают, что вы ждете ребенка. В моем случае пророки вываливали на меня тонны информации относительно того, что значит быть отцом, ...

Быть бабушкой

Мой внук Гоша родился восемь лет назад, а кажется, будто вчера. Его, упитанного карапуза (весил четыре килограмма), принес в палату из родильного отделения мой зять. Потом появился детский доктор. Пока ...

Быть мамой аутиста

Олегу 9 лет. У него серые глаза, светлые волосы и чудесная улыбка он любит бегать, лазать и плавать, любит сыр, огурцы и шоколадную пасту «Нутелла», сказки А. С. Пушкина и ...

Быть родителем

В семье родился малыш. Родился и вместе ни с чем несравнимой радостью принес множество вопросов. Что это за существо, так похожее на меня и одновременно совсем другое? Поймем ли мы ...

Быть мамой мальчика

Я мама мальчика. Помимо родного у меня есть еще два крестных сына. Мальчишек люблю очень. Мне с ними намного интересней, чем с девочками (допускаю, что до тех пор, пока не ...

Рейтинг@Mail.ru