Главная 16 Женские штучки 16 Заседание 45

Заседание 45

… У Жабиты не было крепкого клюва, чтобы звонить в медный котел, и она, как всегда, попросила помощи у синицы. Но на высокий учительский табурет лягушка запрыгнула сама.

Она уже привыкла это делать: ведь вот уже полгода она вела уроки самостоятельно.

Старый Попугай умер несколько месяцев назад, зимой, когда ясное солнце Илиантэ перестало припекать, как летом. Ученики решили, что учителя нужно похоронить по-человечески. За воротами замка, на восточном склоне холма, они вырыли ямку.

Самый уважаемый пес донес и опустил в могилу тело всеми любимого учителя, после чего собаки зарыли ямку, а ученики украсили место погребения полевыми цветами. На похороны пришли все почитатели старого сказочника — то есть, все животные, обитавшие в замке и его окрестностях, даже Вреднозуб, который, стоя над могилкой, растерянно спросил:

— А кто же теперь будет сказки рассказывать.

Собравшиеся, хотя и сами думали о том же, посмотрели на него неодобрительно, а Ветер прижал уши и топнул ногой. Пони, как обычно, надулся и гордо ушел.

После похорон Жабита огласила последнюю волю покойного. В своем (разумеется, устном) завещании учитель назначил ее (Жабиту) своей преемницей за выдающиеся успехи в учебе (впрочем, эту фразу лягушка скромно опустила) и заповедовал своим друзьям и ученикам беречь и охранять старый королевский замок.

С того дня Жабита окончательно переселилась из родного пруда на замковую кухню. Поддерживая заведенный Попугаем порядок, она неукоснительно проводила занятия в Школе (по средам) и рассказывала во дворе сказки о славном подвиге Ооле Каллистэ Первого (по четвергам).

…Перемена закончилась, ученики вернулись в класс и притихли, ожидая продолжения любимой истории. Жабита окинула взглядом собрание и произнесла на человеческом языке, который так долго изучала и которым теперь владела в совершенстве:
— Итак, продолжим.

Ученики слушали Жабиту, затаив дыхание. В классе стояла мертвая тишина.

Лишь какая-то заблудившаяся муха колотилась в тусклое кухонное окно.

— Многие из вас, — проквакала Жабита, — возможно, еще ничего не знают о Черной Пропасти…

Новенькие в первом ряду робко закивали.

— Предание о Черной Пропасти, — заговорила учительница, — это единственная легенда, пришедшая к нам из Скуронда. Ну, то есть, в Скуронде есть всего одна сказка, да и та такая страшная, что даже рассказывать не хочется!

Жабита вздохнула и продолжила:

— Итак, Предание о Черной Пропасти вкратце гласит: далеко, в бесплодных западных землях, среди серых скал, есть черная долина, посреди которой в земле зияет черная трещина. Она не очень велика, однако никто не может подойти к ней близко, ибо воздух вокруг нее ядовит и убивает все живое.

Только самый отъявленный злодей, чьи мысли столь же ядовиты, может приблизиться к ней. С таким она заключит сделку.

Пропасть может дать человеку все, чего обычно желают злодеи: деньги, власть, колдовскую силу. Но, конечно, не задаром.

Взамен она требует что-нибудь очень ценное. От каждой такой жертвы Пропасть становится все глубже и шире…

— А до нас не дойдет?! — переполошились ученики.

— Сколько раз вам говорить! — гневно надулась Жабита, — Это всего лишь легенда! Потрудитесь научиться отличать правду от вымысла!

Никакой Пропасти, на самом деле, не существует.

(При этих словах учительница невольно взглянула на дверь: нет ли там пони? Но пони, кажется, не было.)

— Но ведь Скуронд-то есть! — недоверчиво пискнул кто-то.

— Скуронд есть, а Пропасти нет, ясно? — сердито квакнула лягушка.

— Я опять вынуждена прервать свой рассказ, — проквакала Жабита, — чтобы еще кое-что пояснить. Я имею в виду Край Света. Эта такая страна, которая расположена, если верить легендам, прямо за восточным горизонтом.

До горизонта, как известно, еще никто никогда не доходил, не добегал и не долетал. Поэтому в Краю Света никто никогда не был… во всяком случае, при жизни.

Герои и просто хорошие люди отправлялись туда после смерти. Однако некогда существовало поверье, что, в случае крайней необходимости, живой человек может добраться до него. Однако не всякий человек, а только король.

Король попавшей в беду страны может попросить помощи у Рыцарей Рассвета… Если он, конечно, согласен умереть за своих подданных.

Заседание 45

— Они их там убивали?! — ужаснулись ученики.

— Нет, — отвечала Жабита, — ведь это добрая страна… Но путь туда был опасен. Во многих сказках говорится о драконах, оборотнях, непроходимых лесах, бурных реках и прочих напастях, подстерегавших отважного путника. Поэтому, наверно, туда мог добраться только тот король, кто превыше всех желаний имел одно — спасти страну, а о себе уже не думал… Пожалуй, легче дойти до горизонта, чем не думать о себе! — задумчиво добавила лягушка. — Какая прекрасная и печальная легенда.

Да, вы, конечно, понимаете, что никакого Края Света в действительности не существует?! — спохватилась учительница, грозно глядя на класс.

Ученики грустно закивали головами. Жабита продолжила рассказ.

— И поныне потомки государя Ооле, — вещала Жабита, завершая рассказ, — продолжают править в Каллистэ. Каллистэ — единственная страна в мире, где все еще правят короли. Сто лет назад второй такой страной была Илиантэ, но с тех пор, как наш последний король исчез…

— А кто же правит другими странами? — удивились ученики.

— Сами подданные и правят, — отвечала лягушка. — Дело в том, что после Великой Победы над Западом дружба и мир на востоке еще более укрепились. Страны богатели и процветали, все люди стали хорошими и умными, королям, наверно, просто нечего было делать, народ и без них справлялся… Я забыла слово, как это называется, когда нет короля…

— Тоска зеленая это называется! — как всегда, неожиданно, раздалось из-за двери. — Даже сказка без королей скучная!

— Не обращайте на Вреднозуба внимания! — величественно произнесла учительница, обращаясь к возмущенным ученикам. — Этот невежа не понимает, что, как дети становятся взрослее, так и целые народы со временем становятся более самостоятельными!

— Значит, в Илиантэ и Каллистэ все так и оставались тупыми? — не унимался пони.

— Как ты смеешь оскорблять наши славные страны?! — заверещали ученики, бросаясь к двери.

— Стойте! — квакнула Жабита. — Не стоит уподобляться таким, как Вреднозуб! Ученый должен быть выше этого!

— Тоже мне, ученые! — заржал пони. — Мелюзга! Скучно с вами.

— Ушел, наконец! Скатертью дорога! — с облегчением проговорила Жабита. — Так, у кого еще есть вопросы по теме урока?

— У меня, — пискнул кто-то из первого ряда, — скажите, так король Ооле все-таки добрался до Края Света, иначе, как он смог победить злого колдуна.

… Когда учительница немного успокоилась и перестала ругаться, урок уже подошел к концу. Однако подающий большие надежды юный хомяк-отличник все же решился задать последний вопрос.

— Скажите пожалуйста, — со всей возможной вежливостью произнес он, — если ни Края Света, ни Черной Пропасти не существует, то почему король Ооле в них верил, неужели он был глупее нас, и вообще, как в этой истории можно отличить правду от вымысла?

— Хороший вопрос, — с облегчением вздохнула Жабита, — отвечаю. Во-первых, о короле. Конечно, кощунственно было бы предположить, что король Ооле был глупее нас.

Просто тогда время такое было, все в это верили. Что же касается до второго вопроса… Как я предупредила вас в начале урока (следуя методе глубокочтимого покойного Попугая), эту историю я рассказала так, как воспитатели рассказывали ее маленьким принцам.

Попугай говорил, что сами воспитатели во все это не верили. Значит, для детей этот рассказ являлся правдой, а для их наставников — вымыслом.

Вам все ясно?

Слушатели растерянно пооткрывали рты и клювы, но на всякий случай кивнули. Урок был окончен, ученики, попрощавшись, тихонько вышли, выпорхнули и выползли из класса, и Жабита осталась одна.

Учительница перепрыгнула с табурета на стол, а оттуда — на широкий каменный подоконник. Жабита подползла к окну и выглянула наружу сквозь нижнее стеклышко, которое заботливые лапки учеников протирали для нее каждый день.

За окном был веселый июньский полдень: ясное синее небо, ветерок в траве. Двор замка был полон радостного солнечного света.

Проем воротной арки светился голубоватой далью полей. Жабита вздохнула: некогда ей было любоваться на всю эту красоту, нужно было готовиться к завтрашнему вечеру.

Вечер четверга был посвящен сказке. Перед закатом во дворе замка собиралось все четвероногое и пернатое местное население, чтобы послушать чудесные истории, которые рассказывал им учитель Школы. Сто лет рассказчиком был старый Попугай.

После его смерти минуло уже больше полугода, и до сих пор Жабита успешно справлялась с ролью сказочницы. Но вот беда: запас сказок у лягушки был несравненно меньше Попугайского.

Это и неудивительно: не могла же Жабита за год посещения Школы вызубрить (на уроках языка и литературы) столько сказок, сколько узнал Попугай за полвека жизни при дворе!

Старый учитель, завещая любимой ученице дело своей жизни, велел не смущаться этим обстоятельством.

Если сказки кончатся, — говорил Попугай, — не беда. Начинай сочинять сама.

О чем — не так важно. Главное, чтобы это было совершенно невероятно!

Настало время Жабите воспользоваться советом учителя. В прошлый четверг она рассказала последнюю из известных ей сказок, а назавтра готовилась преподнести слушателям сюрприз и заранее гордилась собой.

Сочинять сказки она, конечно, не умела, поэтому, не долго думая, решила просто рассказать о том, о чем давно втайне мечтала. Только вот грустно ей было оттого, что история, придуманная ею, была действительно совершенно невероятной…

— Итак, дорогие друзья, — говорила Жабита на следующий вечер, сидя на замшелом каменном бортике замкового колодца, — сегодня я расскажу вам историю, которую сама сочинила для вас!

Собравшееся во дворе разношерстное, разномастное и разноголосое стадо издало восхищенный вздох.

— Сейчас дура зеленая нам наврет! — громко высказался Вреднозуб и благоразумно сделал ноги. Собаки бросились за ним, но больше для вида: они не хотели связываться с кусачим пони.

— Итак, — начала Жабита, — в один прекрасный день произойдет удивительное чудо…

Слушатели навострили уши.

— К нам вернется… Король Ооле Каллистэ Первый!

Собрание задохнулось от восторга.

— Да, он вернется сюда, в этот замок… не бойтесь, для него это не будет опасно. Он будет охранять нас и рассказывать нам сказки. И уже ни один враг не сможет ранить или убить его…

— А друг, значит, сможет? — ехидно прозвучал в полной тишине голос незаметно воротившегося Вреднозуба.

Лягушка так и замерла, раскрыв рот и потеряв нить рассказа.

— Неужели короля убьет друг? — робко донеслось из первых рядов (там сидели самые мелкие зрители).

— Не обращайте на Вреднозуба внимание, он просто придирается к словам, — гордо проквакала Жабита, как только пришла в себя.

— Ничуть! Просто фраза построена неудачно! — заявил, красуясь своими познаниями, пони. — Тебе следовало бы сказать никто не сможет убить его.

— Какая разница?! — упорствовала Жабита.

— Большая, — ответствовал Вреднозуб, — рассказчик должен относиться к своим словам осторожно! — и добавил, ни к селу, ни к городу:

— Ведь недаром люди говорили, что кинжал ранит, а слово — убивает!

— Нахватался премудрости! — рассердилась Жабита. — То-то ты вечно возле класса ошиваешься.

— Да что с ним разговаривать! — зашумели слушатели. — Гнать его надо!

На сей раз за дело взялись трое здоровенных жеребцов. Когда визг Вреднозуба стих далеко за воротами, Жабита победоносно завершила рассказ:

— И мы с королем будем жить мирно и счастливо!

— А когда король вернется? — жадно спросил кто-то.

— Очень скоро, — пообещала, для пущей невероятности, Жабита.

Ну вот, теперь это настоящая сказка! — подумала она. — Даже если бы на свете были чудеса, такого чуда уж точно никогда бы не произошло. К сожалению.

А вот обитатели замка Илиантэ так не думали. Они пришли в неописуемый восторг. Сказку пересказывали десятки раз, причем с каждым разом она звучала несколько иначе…

— Когда король вернется, — рассказывала корова своему теленку, — ему не будут страшны ни болезни, ни враги. Но друг ранит его кинжалом, а словом — убьет…

… Возвращения короля жители замка ждали целых три дня. Потом устали и разочаровались.

В конце концов, в их головы закралась мысль, что лягушка их обманула.

— Это же была сказка! — растерялась Жабита, когда в следующую среду к ней на кухню, требуя объяснений, пришли ученики.

— Сказки рассказывают в прошедшем времени, — заметил хомяк-отличник, — а если в будущем, то это есть обещание или пророчество…

— Пророчество?! — воспылала учительским гневом лягушка. — Что это еще за отсталые понятия? Уж от тебя я такого никак не ожидала!

Ты мой лучший ученик.

— Вы знаете, — потупился хомяк, — я, наверно, больше в Школу не приду.

— По-почему? — пролепетала потрясенная лягушка.

— Понимаете, — жалобно проговорил отличник, — Я не гожусь в ученые. Для ученых и Край Света, и прочие чудеса — просто вымысел, а мне так хочется в них верить.

— И нам тоже! — виновато прошептали остальные ученики. — Простите нас, пожалуйста.

Лягушка, лишившись дара речи, смотрела, как ученики грустной вереницей покидают класс…

Несчастная Жабита одиноко сидела на бывшем учительском табурете до тех пор, пока за окном не смерклось, и заброшенный замок не погрузился во тьму.

О admin

x

Check Also

Звезда по имени Нора Галь: мама Маленького принца

Она поступала на филфак 16 раз. Ее не принимали — приняли только на семнадцатый раз. В молодой стране Советов дети врачей, юристов, учителей на интеллектуальных профессиях были не нужны. Но ...

Зрелая любовь не тормозит развитие другого

Что такое любовь? В основе многих произведений литературы и искусства лежит попытка понять и описать это чувство. Любовь остается одной из прекраснейших загадок человеческих отношений, которую, как мне кажется, до ...

Золотые руки, капуста и зомби-апокалипсис

После того как написала текст о войне, на меня нахлынули воспоминания. Как мы жили, когда я была маленькая, что мне рассказывала бабушка, и не только о войне, но и о ...

Зовут ее Ася

Зовут ее Ася: но лучшее имя ей – пламя, Которого не было, нет и не будет вовеки ни в ком. М. Цветаева 27 сентября 1894 года в семье профессора Ивана ...

Звезда Анны Герман

Впервые услышав пение Анны Герман, я была до глубины души взволнована, задета, тронута. Что в ее манере, голосе, пении бередит душу, не оставляет равнодушным, цепляет, заставляет возвращаться вновь и вновь ...

Зинаида Серебрякова

Она одна из первых русских женщин вошла в историю живописи. Светлый и ясный дар художницы Зинаиды Серебряковой чем-то сродни пушкинскому. Рисуя, она переживала такое же вдохновенное состояние, которое выразил в ...

Знакомства через интернет

Интернет в наше время превратился не только в глобальный источник информации и развлечений, но и в один из способов коммуникации между людьми. Здесь знакомятся, влюбляются, проживают целые романы по переписке, ...

Злые люди надели на Него иголки, мама

К концу Страстной кажется, что все без толку. Ни шагу с места. Кругом родное болото. Никакой Великий пост не поможет безнадежной мне. Ну, не ела что-то там. И это называется ...

Знакомьтесь: это тревожный невроз

Каждый, кто хоть раз в жизни переживал паническую атаку, уже не спутает ее ни с чем. Спина покрывается липким потом, сердце чуть не выпрыгивает из груди, а ладони и стопы ...

Зла на тебя нет

Здравствуйте, дорогие мои матронушки! Уже больше года я готовлю для нашего журнала интервью с разными героями, рассказываю с их помощью истории из жизни, обсуждаю животрепещущие проблемы, набираюсь профессионального и жизненного ...

Знакомство с внутренним диалогом

На прошлом занятии вы получили домашнее задание: выявить, какой вид контроля присутствует в вашей душе. Если максимальные баллы относятся к внутреннему контролю, а минимальные — к случайному контролю, значит, вы ...

Злата Раздолина: Когда женщина имеет все и при этом ничем не жертвует – это редкость

Злата Раздолина села за пианино, когда ей было четыре года, а свою первую песню написала в пять лет. Во время дебюта Златы Раздолиной на ленинградском телевидении классик песенного жанра Василий ...

Злость от нехватки любви

— Мама, девочки меня дразнят, обзываются… — Сашуль, люди говорят о других то, чем сами являются. Девочки дразнят тебя от того, что у них не хватает любви и тепла в ...

Злейший враг фигуры и здоровья

Долгое время сахар считался относительно безвредным удовольствием: казалось, что самая страшная кара сладкоежек — это кариес. Более того, в массовом сознании сахар обладает даже некоторыми целительными свойствами: якобы снимает головную ...

Зинаида Шаховская: замуж без любви

Возможна ли долгая любовь без бурного романа в анамнезе? История говорит: вполне. Две улитки-индивидуалиста не сразу могут раскрыть друг для друга свои панцири-домики. Но когда это все-таки случится — такой ...

Зима глазами внутреннего ребенка

Узкая полоска света пробивается сквозь неплотно задёрнутые занавески. Если прижаться к стенке у окна, можно почувствовать, как за спиной разворачивается огромный холодный мир. Его морозное дыхание остаётся снаружи, ползёт прозрачными ...

Рейтинг@Mail.ru