Главная 16 Женские штучки 16 Заседание 30

Заседание 30

На пиру по правую руку хозяина дворца сидел государь Вельмара. Король Илиантэ уступил ему свое всегдашнее место, шепнув на ухо молодому королю Каллистэ, что так будет лучше. Гордый король Вельмара гостил в Каллистэ впервые.

Его страна лишь недавно прекратила войны и усобицы. В Каллистэ он прибыл скрепя сердце, чтобы не отстать от своих собратьев. Сидя на почетном месте, он вежливо улыбался, но король Каллистэ знал: гостю не нравится ни этот дворец, ни его хозяин.

Беседа у них не клеилась: на все вопросы король Вельмара отвечал холодно и порой не без ехидства.

— Мне очень жаль, Ваше Величество, что вам не по душе этот праздник,- вздохнул, оставив бесплодные попытки, король Каллистэ.

Король Вельмара чуть не расплескал свое вино: он не ожидал откровенности. Слова хозяина смутили его и рассердили.

— Не стоит сожалений, Ваше Величество, — резко проговорил гость. — Ничего хорошего я и не ожидал!

Вот бедняга! Ехать в гости за сотни верст только для того, чтобы ссориться с хозяином!

— Быть может, вам не хватает музыки? — спросил король Каллистэ. — Я знаю, что вы большой любитель и знаток ее…

— О вас я слыхал обратное, — не слишком любезно отвечал король Вельмара. — Посему не волнуйтесь: я успею насладиться этим благородным искусством, когда останусь один…

— А мне жаль, что вы не привели сюда ваших музыкантов, — улыбнулся король Каллистэ. — Мы были бы очень рады им. Они действительно прекрасно играют.

Особенно ваш юный лютнист.

— А… так вы заметили его? — король Вельмара был удивлен. — Признаться, я не ожидал, что вы оцените этого юношу… хотя его искусство оставляет равнодушными только глухих. И все же, ваши слова мне льстят.

Гость немного оживился.

— Позовите музыкантов, Ваше Величество, — попросил король Каллистэ.

Спустя несколько минут в зале раздались рукоплескания: гости увидели менестрелей. Господин Эванхоле тревожно посмотрел на своего короля, но тотчас успокоился, заметив его улыбку.

За дальним концом стола государь Илиантэ поднес к губам серебряный кубок, с гордостью глядя на короля Каллистэ.

Музыканты превзошли себя. Они играли без роздыху целый час, но никто из гостей не утомился, слушая их. Напротив: пирующие требовали, чтобы они играли еще и еще.

Короли то и дело поднимали кубки за здоровье Вельмарского государя, который доставил им такое удовольствие. Король Вельмара, наконец, развеселился. Он снизошел до беседы с соседями по столу и неожиданно утратил свое высокомерие, обнаружив, что король сопредельного с его страной Ведана тоже всерьез увлечен музыкой.

Два короля оживленно, но вполне мирно заспорили об искусстве. Король Каллистэ чувствовал, что выиграл самую тяжелую битву в своей жизни.

— Ваше Величество, — шепнул он на ухо королю Вельмара, — я боюсь, как бы ваши музыканты не переутомились…

— Вы правы, государь, — согласился гость, — пожалуй, необходимо дать им передохнуть.

Он, смеясь, махнул рукой, и музыканты, опустив инструменты, поклонились слушателям.

— И все же, — под гром рукоплесканий обратился он к королю Каллистэ,- ваша душа остается для меня загадкой. Музыка трогает вас, но не услаждает…

— Да, я тоже это заметил, — подхватил присевший рядом король Ведана. — Это не равнодушие, не ненависть и не любовь… Что для вас музыка?

— Потерянный дом и погибшая невеста, — отвечал король Каллистэ.

— Ах, как тонко сказано! — восхитился король Ведана. — Знаете, порой я чувствую то же самое! Я тоже мечтал стать музыкантом. Увы, мой сан не позволяет мне отдаться моей любви…

— Поэтично! — одобрительно кивнул король Вельмара, беря с блюда горсть печенья и подзывая лютниста.

Юный музыкант робко приблизился к столу. Король Каллистэ улыбнулся ему и протянул руки.

Юноша понял просьбу и с поклоном отдал ему свой инструмент. Король взял лютню, и она тихо зазвенела.

Зачем же я заставляю тебя молчать?

Гости с любопытством повернулись к королю Каллистэ. Его рука привычно легла на струны, пальцы сами вспомнили первый аккорд.

Гости дружно хлопали в ладоши: все, кроме короля Илиантэ. Он молча смотрел на короля Каллистэ круглыми от изумления глазами — так же, как господин Эванхоле и прочие придворные.

— Превосходно, Ваше Величество! — воскликнул король Вельмара. — Изумительно! Вот уж чего я никак не ожидал! Как жаль, что вы король!

Иначе, клянусь, я сунул бы вас в мешок и увез с собою в Вельмар. Ты понял, как нужно играть? — обратился он к своему лютнисту.

— Полно, государь, — улыбнулся король Каллистэ. — Я никогда не буду играть так же хорошо, как этот юноша. Если позволите, я хотел бы наградить его…

— Воля ваша, — сказал король Вельмара.

— Скажите, дитя мое, чем я могу вас порадовать? — спросил король Каллистэ.

— Проси все, что хочешь, — разрешил, усмехнувшись, государь Вельмара.

— Все, Ваше Величество? — недоверчиво переспросил юноша. — И даже…

— Да! Теперь это стало возможным.

— Ну, тогда… — юный музыкант побледнел, потом покраснел, заломил руки и промолвил чуть слышным прерывающимся голосом:

— Государь, я бы хотел получить Королеву Каллистэ!

— Простите, я не понял, — молвил король Каллистэ.

— Королева Каллистэ! — засмеялся государь Вельмара. — Не удивляйтесь, Ваше Величество. Я вам все объясню… Хотя теперь я не очень-то верю в то, что вы об этом не знаете… Впрочем, оставим. Дело в том, что ваша страна славится прекрасными музыкальными инструментами.

Особенно хороши лютни. Музыканты прозвали их Королевами. Отчасти потому, что лучших вы не найдете нигде в мире, а отчасти потому, что мастер, который их делает — женщина.

Многим восторженным безумцам, вроде этого мальчика, именно она представляется истинной владычицей Каллистэ. Имя ее, кажется, кажется…

— Как её имя? – спросил он у лютниста.

— Её зовут Гали, Ваше Величество…

Что это? Потолок рухнул? Небо упало?

Королева Каллистэ. Гали.

Жива?!

— Что с вами, Ваше Величество? — спросил король Вельмара.

— Господин Эванхоле! — крикнул через весь зал король Каллистэ постаравшись взять себя в руки, он обернулся к юному лютнисту и его удивленному господину. — Я обязательно исполню эту просьбу… Господин Эванхоле! — проговорил он, хватая за руку подбежавшего советника. — Немедленно… Пошлите гонцов по стране. Пусть найдут мастера по имени Гали и доставят сюда, во дворец.

У меня сейчас нет того, что вам нужно, — снова обратился он к гостям. — Но я сделаю все возможное… Да что там! Я сам поеду ее искать!

И немедленно.

… Переодетый королевским гонцом, он выбежал во двор. Во дворе тоже царило веселье: там были накрыты столы для простого люда.

Желающих отведать королевского угощения было хоть отбавляй, и король, торопясь на конюшню, с трудом пробивался сквозь толпу.

— Именем короля! Пропустите! — умолял он.

Народ расступался, но многие подбегали к одинокому гонцу с чашами, весело предлагая выпить с ними за здоровье короля.

Король отказывался, надвигая на лицо капюшон.

Заседание 30

Никем не узнанный, он добрался до конюшни и, взяв седло, понес к стойлу своего любимого коня.

— Нет, государь! — вдруг шепнул кто-то ему на ухо. — Берите другую лошадь, иначе все поймут, кто вы.

— О, вы правы! – сказал король, обернувшись и увидав Нищего Старца. — Но как вы узнали меня.

Конец седой бороды — а это все, что было видно из-под рваного капюшона Нищего Старца — слегка задрожал. Нищий беззвучно рассмеялся.

— Вас я ни с кем не спутаю, мой король, — странный, хрипловатый голос Нищего Старца неожиданно исполнился нежности. — Я вижу, вы чем-то взволнованы… Куда вы направляетесь, покинув своих гостей?

— Ах, я и сам не знаю, — признался король. — И никто во дворце не знает, где живет та, кого я хочу найти. Гонцы тоже будут искать наугад…

— Значит, я опять подоспел вовремя, — молвил Нищий. — Но скажите мне: как вы узнали, что Гали жива?

В следующее мгновение король обнаружил себя сидящим на соломе. Нищий Старец сидел рядом и говорил:

— Ладно, ладно, не отвечайте… Это не важно. Вы всё знаете — и это главное. И вы хотите ее найти.

Я помогу вам. Я знаю, где живет Гали, я видел ее и говорил с нею. Она не желала, чтобы я рассказывал вам об этом…

— Почему. — прошептал король.

— Я не стану отвечать, — сказал Нищий. — Езжайте, и Гали сама все вам объяснит, я полагаю…

… Держа под уздцы, Нищий Старец вывел королевского коня за ворота.

— После моста налево, мой король, — негромко напоминал он. — Прямо по дороге… Проедете пять селений, два замка…

— Благодарю, я все запомнил, — сказал король, нетерпеливо подбирая поводья.

— Тогда доброго вам пути, мой король, — молвил Нищий, отпуская коня.

Ветер ударил в лицо и сорвал капюшон с головы короля. Могучий конь ураганом ринулся вниз по склону замковой горы.

Гулко запел каменный мост под его копытами. Внизу дремала темная река.

Звонкая дорога подхватила коня и всадника, ветер поймал их и понес в ночную даль.

Время летело наперегонки с королем, мимо праздничных огней, сквозь тьму пустынной дороги. Ветер подстегивал скакуна.

Всадник склонялся к лошадиной гриве его думы мчались вперед быстрее ветра.

…Маленькая деревушка пряталась в тишине соснового бора. Полагаясь на звезды и на чутье лошади, король ехал по невидимому в темноте проселку. Но вот впереди показались огни, послышался шум.

Черные сосны расступились и король увидел дома посреди большой поляны.

— Я ищу дом мастера Гали, — обратился король к толпе нарядных девушек.

— Гляди-ка! Королевский гонец! — удивились те. — Поезжайте прямо, господин, ее дом в самом конце деревни.

Король рассмеялся и взмахнул рукой: золотые монеты, ярко сверкнув в свете костров и факелов, посыпались в толпу.

Девушки взвизгнули, бросаясь их ловить.

… Окраины деревни были пусты и безмолвны. Могучий вековой бор темной стеною снова надвинулся на короля.

На отшибе у самых сосен тускло засветилось окошко. Король спешился.

Привязав коня у забора, он подошел к приоткрытой калитке… Тотчас дверь домика распахнулась, и на улицу выбежала девушка в сером платье.

Сердце короля вздрогнуло и замерло. Это была она! Гали остановилась на пороге.

Тыльной стороной ладони она вытирала глаза… Она плакала!

В два прыжка король очутился рядом.

— Кто тебя обидел?! — вскричал он.

Девушка ойкнула и отскочила за порог. Король последовал за нею. Пламя очага осветило обоих, и Гали вздохнула:

Король зачем-то кивнул. На глаза навернулись слезы: оттого ли, что душа его онемела от счастья, или оттого, что на столе у очага лежала разрезанная луковица.

Король принялся яростно тереть глаза, и тут услыхал тихий, грустный смех Гали. Неожиданно силы оставили странника.

Он сел на пороге и рад был бы заплакать, но не смог.

Лишь несколько минут спустя король спросил:

— Почему же ты не пришла ко мне?

— Я не смела, государь, — тихо отвечала Гали.

— Если бы не Нищий Старец… — король покачал головой и умолк.

— Он уговаривал меня открыться, — молвила Гали, — но я боялась…

— Чего же? — спросил король.

— Я так плохо обходилась с Вами, — тяжело вздохнула Гали, — а ведь Вы любили меня…

— Люблю и поныне, — сказал король, — а ты?

Гали не ответила. Король поднял голову и посмотрел на нее.

Девушка сидела на полу напротив него и смотрела в огонь. По ее щекам ползли слезы.

— Если я скажу да, — проговорил она. — Вы подумаете: она любит меня, потому что я король. Она презирала простого лекаря, а теперь, когда я богат и славен…

— Даже если это правда, мне все равно, — молвил государь. — Если ты хочешь, чтобы твои потомки были королями, поезжай со мной…

Потому что любила.

… Королевство Каллистэ (да и не только оно) ещё не видело такой весёлой и роскошной свадьбы. Кроткую красавицу-королеву полюбили все, кто имел счастье видеть её.

В приданое своему мужу, вместо золота и серебра, она принесла доброе сердце и золотые руки. Она не оставила своего ремесла, только теперь её лютни и виолы стали ещё звонче и звучнее, чем прежде.

Тут кончается история о Грустном короле. Потому что Ооле Каллистэ Первый стал самым счастливым королём на свете.

О admin

x

Check Also

Жизнь в ритме танца

Ну вот, опять начинается. Работа расположилась на столе слоями: срочное, совсем срочное, то, что надо было сделать вчера. Поверх книг, ежедневников, листочков и тетрадей аккуратным слоем лежит пыль. Где-то в ...

Жизнь как бизнес-проект: чем опасны книги по саморазвитию

Относиться проще к провалам и разводам, воспитывать в себе невозмутимость, как рекомендуют бизнес-тренеры: всегда ли хорошо переносить жесткие бизнес-технологии на свою жизнь? Рассматривать семью как предприятие, а горе как полезный ...

Жизненные метаморфозы, или как преодолеть последствия развода

Дорогие мои матроны! Почти два года назад я написала статью Женщина с ребёнком – отрезанный ломоть? и получила от вас много тёплых слов поддержки. Хотелось бы рассказать о преодолении той ...

Живая Геология: новое в музее

Серый дождливый сентябрьский день подействовал на меня необычно: я стала искать способ, как разнообразить досуг для всей семьи. В голове крутилось несколько идей: зоопарк, зоомузей, Третьяковка…но куда-то выбираться, когда за ...

Жизнь напоказ: как родители калечат психику своих детей

Каждый раз, когда в моей ленте Инстаграма появляется очередной детский блог, будь то блог ребенка-инвалида, многодетного папы или даже девочки-фотомодели, он проживает у меня в ленте максимум недели две. Потом ...

7 признаков психолога, к которому не надо обращаться

От редакции: участницы нашего клуба часто просят контакты хороших психологов, спрашивают, как такого найти. Предлагаем вашему вниманию статью нашего постоянного автора Ольги Красниковой, которая обращена к психологам, но может помочь ...

7 ошибок при составлении зимнего гардероба

Каждое время года прекрасно по-своему и любимо нами за самые разные вещи. Пусть мы скучаем по весне и лету, но зима дарит нам свои, совершенно волшебные, ни на что другое ...

7 правил избавления от сахарной зависимости ( тест)

После публикации на прошлой неделе статьи «Исповедь сахароголика» многие наши читательницы задались вопросом: какого режима питания нужно придерживаться, чтобы избавиться от сахарной зависимости и при этом не навредить организму? Публикуем ...

7 признаков зрелой женщины

Кого можно назвать взрослой, состоявшейся женщиной? Дата рождения в паспорте отнюдь не играет здесь главной роли. Можно вырасти ударными темпами и стать сформировавшейся зрелой личностью уже где-то к 25 годам, ...

7 рецептов постных пирожных из Сербии

К середине поста становится немного труднее поститься, кого-то караулит уныние, а кому-то просто необходимо съесть постную шоколадку. Для духовного укрепления выносится Крест, а для небольшой земной радости мы предлагаем попробовать ...

Жизнь на обратной перемотке

Осматривали пациента Б. 83 года, болезнь Альцгеймера, деменция средней степени тяжести. В прошлом проектировщик и крупный начальник. Аккуратный, очень вежливый, интеллигент старой школы. Заранее перед всеми извинился, если скажет какую-нибудь ...

Жить здесь и сейчас

Я поймала себя на этой мысли 31-го декабря. Утром я спешно резала пять салатов для гостей, которые должны были приехать ближе к вечеру. Вся кухня была занята кулинарными приготовлениями к ...

Жизнь как она есть

Пойдешь в туалет — не забудь выловить уточек из унитаза! замечание мужа, сказанное самым будничным тоном. Нет, все-таки зря я так много пишу про их шкоды!, — думала я вчера, ...

Жизнь как школа и игра

В пору своих первых шагов в православии я читала много разных книг. Среди них были, конечно, и книги про мучеников, и рекомендации относительно духовной жизни, написанные несколько столетий назад. До ...

Жизнь на кончике кисти

В ГМИИ имени Пушкина в Москве открылась уникальная выставка частной коллекции Томаса С. Каплана и его супруги Дафны Реканати-Каплан, посвященная кругу великого живописца из Лейдена Рембрандта Харменса ван Рейна и ...

Женским путём

Некоторое время назад в центре Москвы по вечерам собиралась чисто женская группа для занятий специфически женской гимнастикой. Планы на жизнь у её участниц были разные: кто-то хотел подготовить мышцы тазового ...

Рейтинг@Mail.ru